Att vara en arbetsplats byggd på ideologin roligt betyder två saker. För det första planerar vi alltid fritidsaktiviteter för att hålla allas engagemang högt och två, vi måste följa upp med några av dessa ofta besynnerliga idéer. Vi har haft en hel del nyckfulla idéer men motorcykelresan hamnar väldigt högt upp på listan. I slutet av förra året gjorde sju nuvarande och tidigare George och Willy-anställda resan ner till Nya Zeelands södra alper, en välbekant bakgrund till en hel del varumärkesbyggande från de senaste 5 åren.

Besättningen postade upp bredvid Top Hut i St Bathans bergskedja.

Resan handlade inte om att ha de bästa cyklarna eller att vara de bästa förarna, det handlade om att komma ut i naturen, glömma liv och rörelse och bara fokusera på att bli pigg i stunden. Det är samma sak som alla lagbyggande strävanden - att bygga upp förtroende, öka moralen och skapa en kultur som kan utökas till den dagliga arbetsmiljön.

Du kan inte uppnå den här typen av teambuilding i den dagliga arbetsmiljön.

Majoriteten av motorcyklarna på resan var en Suzuki TF125 eller mer känd som en "Mudbug" och är en klassisk nyzeeländsk bondcykel. Vi älskar dem på grund av deras enkla design. Designen har knappt förändrats sedan 1970-talet och deras 2-takts luftkylda motor är extremt enkel vilket är bra när du vågar dig utanför allfarvägen och är beroende av att åtgärda eventuella problem själv. De är också designade för att fungera under mindre än idealiska förhållanden, har en extra hållare på baksidan och en stor 13-liters bränsletank. Perfekt för det vi ville göra med dem. 

Eddie och hans Mudbug

Resan var utan tvekan en exceptionellt bra tid överlag, men den gick inte utan några knepigare scenarier och oplanerade komplikationer. Det var många mekaniska problem och mycket underhåll som gjordes med minimala verktyg. Sam Baker knäppte en länk i sin kedja och utan att kunna gå och köpa en ny var vi tvungna att bli kreativa. Det slutade med att vi kortade kedjan och fick fila tillbaka där axeln går för att möjliggöra den kortare kedjan. 

Sam arkiverar bortfallen 

Det mest anmärkningsvärda knepiga scenariot var vårt försök att ta oss till Macauley Hut. Veckan innan vi gav oss ut på resan såg vi det tyngsta regnet i Nya Zeeland på de senaste 7 åren. Det översvämmade både floder och sjöar. Även om flodflödena minskade när vi kom fram betydde det inte på något sätt att de var tillbaka till sitt vanliga flöde. Vi hade från början skrivit av tanken på att åka till Macauley-hyddan när vi kom och såg flödet och kraften i den svullna floden. Men eftersom vi kände till Macauley-hyddans skönhet och dess omgivningar plus med en hunger efter lite äventyr, ringde vi för att försöka ta oss dit. 

Fast i mitten på floden och försökte hitta en väg över

Spåret till Macauley Hut vävde sig upp för vad som vanligtvis är en torr flodbädd, men med flodens tillstånd vid den tiden innebar det att vi korsade den ett löjligt antal gånger. När skymningen kom över oss hade vi blivit bluffade där en tät, djup och starkt strömmande del av floden mötte en brant bluff. Även om vi själva kunde klättra oss runt bluffen, fanns det ingen chans att släpa runt motorcyklarna. GPS:en visade att vi var bara 5 kilometer från hyddan och gruppen översäkra våta och kalla pojkar fortsatte vandringen till fots till stugan. Efter en timmes trassel i våt motorcykelutrustning hade vi bara gjort två kilometers framsteg och var utmattade efter den stora dagen. Vi parkerade på stranden bredvid floden för natten. 

En eld gav alla lite välbehövlig värme. Vi kom i säng vid 01.00. 

Att vakna upp vid sidan av floden Macauley var faktiskt ett härligt sätt att börja dagen. Några framåtsträvande medlemmar hade köpt några färdigkokta korvar och några tepåsar, så vi tände elden igen och försökte fylla våra magar. Utan kastruller (eftersom vi förlitade oss på att ta oss till kojan) blev vi kreativa och använde några tomma burkar för att koka vatten till teerna. 

Frukost serveras

Det tog oss nästan hela dagen att komma tillbaka till lastbilen efter att ha varit uppe i Macauley Valley. Till vår glädje smälte det fina vädret snön på toppen och floden ökade gradvis vilket gjorde det ännu svårare att ta sig tillbaka. Hela expeditionen från att lämna lastbilen till att återvända tog nästan 24 timmar och i slutet av den var vi utan tvekan trötta och hungriga. Men vi kommer att komma ihåg den expeditionen för alltid och den är en påminnelse om att varaktig tillfredsställelse inte kommer från att ta den enkla vägen.

 

Blöt vore en underdrift

Att åka på en sådan resa är möjligt för de flesta, men det kräver en del planering och förberedelser. Även om ett antal saker inte gick som planerat under resan (vilket är det mest roliga egentligen) hade vi praktiskt taget all utrustning vi behövde för att ta oss ur alla situationer. Om du planerar din egen resa se till att du är förberedd!

Resans favoritmåltid var den färska kräftan (nya Zeelands stenhummer) vi åt. George hade dykt i Dusky Sound några dagar före motorcykelresan och köpte tillbaka några med honom. Kräftor lever mellan 5 och 275 meter djupa och kan bli upp till 8 kilo stora! Vi kokade dem med vitlök, smör och chili.

George förbereder kräftorna

Vår ursprungliga plan var att stanna i Department of Conservation-hyddor under hela resan, men i sista minuten kastade vi in tältet. Det här blev en av de bättre sakerna vi gjorde. Det tillät oss att bo på några av de vackraste platserna Nya Zeeland har att erbjuda. Nedan är ett exempel där vi var på kanten av Lake Pukaki och tittade nerför den vackert färgade sjön vid Mount Cook, Nya Zeelands högsta berg.

 

En av de viktiga sakerna för oss var att åka ett urval av terrängtyper. Vi ville åka shingelflodsbäddar, högalpin tuva, stenig ras och bredvid Hyrdo-kanalerna. Kanalerna byggdes mellan mitten av 1970- och 1980-talet som en del av det övre Waitakis kraftsystem och är en intressant del av Nya Zeelands historia. De har en unik färg tack vare vattnets höga mineralantal och har en enastående bakgrund med södra alperna. 

Sammantaget var det en fantastisk resa med många fina minnen. Vi lärde oss alla lite mer om att fixa motorcyklar och alla blev skickligare att köra dem, men det bästa var att bara spendera lite kvalitetstid med våra kompisar och kollegor. Det är svårt att slå ett band som skapas genom att ge sig ut på en resa som denna. Vi hoppas att du gillade att följa resan med oss och att den har inspirerat dig att ge dig ut på din egen strävan! Ha så kul. 

Video och bilder av Fin Woods