"Ta risker ... och lita på dina instinkter" är vad bar- och restaurangägaren, Hugo Baird, hade att säga om att arbeta i besöksnäringen.

Hugo har framgångsrikt öppnat ett antal kaféer, barer och restauranger - senast, Hotel Ponsonby, en "bar, bistro, ölträdgård" belägen på Ponsonby Road i Auckland, Nya Zeeland. Hotell Ponsonby finns i den ikoniska postkontoret och har snabbt blivit en av de mest populära platserna i staden.

Vi pratade nyligen med Hugo om hans största inlärningskurvor, inspirationskällor och hans icke förhandlingsbara saker när det gäller att designa ett hotellrum.

GW: Vad är det bästa med att jobba inom hotellbranschen?

HB: Att få träffa och bygga vänskap med intressanta människor, från alla samhällsskikt som du förmodligen inte annars skulle korsa vägar med.

GW: Du har framgångsrikt öppnat ett antal kaféer, restauranger och barer under de senaste åren. Vilken är den mest värdefulla läxan du har lärt dig?

HB: Jag har lärt mig mycket genom var och en av öppningarna, eftersom de alla bjöd på unika utmaningar. Men något du behöver göra med en ny satsning är att ta risker (inom rimliga gränser och baserat på dina personliga omständigheter) och lita på dina instinkter - nästan alla jag kände i branschen sa åt mig att inte ta Hotell Ponsonby-hyresavtalet, alla trodde att det var en förbannad plats. Även om det medförde en enorm risk, var jag ganska säker på att det bara behövde rätt erbjudande för området. Jag ångrar inte att jag gick med magen!

 

GW: När det kom till att designa inredningen för Hotell Ponsonby, var kom inspirationen ifrån? Vilka var dina icke-förhandlingsbara?

HB: Inspirationen kom från en mängd olika platser, men huvudförutsättningen var att öppna en pub som liknar de utomlands, där du har olika vibbar och utrymmen inom en verksamhet, och dessa utrymmen tilltalar en bred publik, inte bara till en specifik folkmassan. Jag gillar tanken på att föra samman många olika personligheter och karaktärer i alla åldrar, och att alla kommer överens som ett hus i brand. Jag var också sugen på att göra något lite mer upphöjt än vad den allmänna uppfattningen om Kiwi-pubar är. Mina icke förhandlingsbara var och är: Gör något som skiljer sig från normen utifrån designkänsla, och snåla inte med de små detaljerna.

 

GW:  Vad är du mest stolt över när det gäller det utrymme du har skapat?

HB: Jag antar att den har följande, och atmosfären på en given natt, när den är full av tippare av alla former och storlekar.

 

GW: Bästa rådet du har fått?

HB: Du kan inte behaga dem alla (även om du försöker sparar det dig mycket stress och självtvivel).

 

GW: Favoriträtt på menyn?

HB: Scotch Egg!

 

GW: Vad finns på Hotell Ponsonbys spellista för tillfället?

HB: Maribou State, Mayer Hawthorne, några old school bangers. Håller tipparna nöjda.

 

Du kan hitta Hugo och Hotell Ponsonby på 1 St Mary's Bay Road, St Mary's Bay, Auckland, Nya Zeeland.

 

Alla bilder krediteras Jono Parker.